Ga naar content

Hawaii natuur

Inktzwarte maanlandschappen, overweldigend regenwoud, maagdelijk witte stranden: een reis naar Hawaii is een trip naar het natuurparadijs! Naturescanner neemt je mee naar de mooiste plekken op Hawaii.

Mooiste eiland van Hawaii?

Treed in de voetsporen van ontdekkingsreiziger James Cook en maak een reis naar Hawaii: voor velen de mooiste eilanden ter wereld. Surfen, snorkelen en duiken zijn de favoriete tijdsbestedingen van een groot deel van de bevolking en de toeristen. Van de meer dan 130 vulkanische eilanden zijn er zes open voor toerisme. Voor de natuurliefhebber zijn Maui en Kauai de mooiste eilanden van Hawaii, maar bekijk ook even de andere eilanden, want ze zijn allemaal bijzonder mooi. Welk eiland ga je bezoeken tijdens een reis naar Hawaii? We geven je een overzicht van de natuur op ieder eiland.

Onze reistips

1. Big Island

Het grootste eiland van Hawaii, Hawaii Island, heeft dezelfde naam als de eilandengroep en wordt daarom vaak The Big Island genoemd. Je vindt er twee nog steeds actieve vulkanen, genaamd Mauna Loa en Kilauea. Deze reuzen liggen in het Volcanoes National Park aan de zuidkant van het eiland. Een autorit van zo’n achttien kilometer over Crater Rim Drive loopt langs woestijngebied en door het regenwoud naar de top van de krater van de Kilauea. Wandelroutes met namen als "desolation trail" en "destruction trail" leiden door zwarte landschappen en plantrijke natuurgebieden waar stoom uit de grond komt. Het National Park is tevens de thuisbasis van unieke dierensoorten als de vleesetende rups, de happy face spider en de Hawaiian honeycreeper, een vogelsoort die voorkomt in alle kleuren van de regenboog. De bedreigde Honu ‘ea schildpad komt aan wal op Punaluʻu Beach: een zwart vulkanisch strand. Maar het meest bijzonder is het strand met groen zand bij Papakolea, zo’n vier kilometer van South Point. Je leest het goed: een groen strand. Slechts twee stranden wereldwijd hebben groen zand, het andere ligt op de Galapagos eilanden. Niet te missen op Big Island zijn de vele bijzonder mooie watervallen, zoals Akaka Falls.

2. Oahu

Oahu is het meest toeristische eiland van Hawaii. Vanaf de hotels en resorts van Waikiki Beach zit je binnen de kortste keren in het regenwoud of op een van de vele wandelpaden. De noordkust verandert in de winter (hoewel, winter, de temperatuur blijft nog altijd ruim boven de twintig graden) in een surfparadijs, waar de golven soms meer dan tien meter hoog zijn. Surfers en windsurfers van over de hele wereld komen naar Hawaii om te surfen. Voor de avontuurlijkere reiziger is er de mogelijkheid tussen de haaien te zwemmen. Oahu is het eiland van hoofdstad Honolulu en thuishaven van de Amerikaanse vloot in de Grote Oceaan: Pearl Harbor. Lanikai Beach is een van de mooiste stranden ter wereld.

3. Maui

Een van de populairste bezienswaardigheden op Hawaii is de Haleakala vulkaan op Maui. De vulkaan (vrij vertaald: Huis van de Zon) wordt beschermd door de godin van de vulkanen, Pele. Wie een stukje vulkaan probeert mee te nemen wordt volgens de legende door haar overladen met ongeluk. De 55 kilometer lange bergweg leidt naar een krater op drie kilometer hoogte. Bij zonsopgang en zonsondergang is het uitzicht op de top spectaculair, ’s nachts biedt de heldere hemel een blik op de sterren aan het firmament.

Afgesloten van de rest van het eiland ligt het pittoreske Hana, te bereiken via een slingerweggetje door de schitterende groene natuur, turquoise zee en tal van watervallen. 

Ook de Iao vallei in het westen van Maui is een van de bekende bezienswaardigheden op Maui: weelderig groene natuur, snelstromende rivieren, grasgroene naaldrotsen en dicht regenwoud karakteriseren dit fraaie natuurgebied.

Van half december tot half april is het mogelijk walvissen te spotten vanaf Maui. Vanaf de haven van Lahaina vertrekken whale watching boat tours, maar het is ook mogelijk om de indrukwekkende zwaargewichten te spotten vanaf McGregor Point of de stranden van Kaanapali, Kihei en Wailea. 

4. Kauai

Kauai is het meest ongerepte eiland van Hawaii en werkelijk een exotisch pareltje. De kusten en stranden zijn betoverend mooi; de bergachtige kust van Na Pali staat bekend als een van de mooiste kusten ter wereld. Op het eiland Kauai bevinden zich enkele natuurwonderen, zoals de Kalalau Valley, bekend van vele foto's, de Wailua rivier met haar schitterende waterval, de indrukwekkende Waimea Canyon, de Fern Grotto, Shipwrecks Beach en Kalihiwai Beach. Kauai is ook een van de plaatsen met meeste neerslag op aarde, maar in augustus valt dit goed mee. Dit is dan ook de beste tijd om de beroemde Kalalau Trail te hiken, de mooiste wandelroute van Hawaii. De natuur op de route is adembenemend mooi: schitterende watervallen, ongerepte stranden en groene bergen wisselen elkaar af. Het zicht op de Na Pali kust en Kee Beach is betoverend. De tocht vangt aan bij Kee Beach, daar waar Highway 56 eindigt. Verderop bevinden zich de Hanakapiai watervallen. De Kalalau Trail eindigt bij Kalalau Valley, waar steile groene kliffen recht in de azuurblauwe zee duiken. Een ander fraai wandelgebied is de Waimea Canyon, de Grand Canyon van de Stille Oceaan. De kloof is op sommige plaatsen wel 900 meter diep en loopt dwars door Kauai, vanaf Kokee State Park in het noorden van het eiland tot Waimea in het zuiden. De aarde is vuurrood, ontstaan door erosie als gevolg van het vele water dat afgevoerd wordt vanaf Alakai Swamps, een van de natste plekken op aarde. Vanaf Waimea kan je de mooiste wandelingen maken. 

Natuur op Hawaii

Dat de natuur op Hawaii bijzonder mooi is, daarvan hoeven we je waarschijnlijk niet meer te overtuigen: de archipel behoort tot de mooiste eilanden ter wereld. De natuur heeft ook verrassingen in petto. Zo vind je er groene en zwarte stranden. Ook de planten en bloemen zijn soms zeer apart. Zo komt ook de "Eucalyptus deglupta", beter bekend als de Rainbow Tree, voor op Maui. Oorspronkelijk komt deze uit Indonesië en de Filippijnen. Kleine stukken van de schors vallen regelmatig van de boom, waardoor je de groene hars aan de binnenkant kan zien. Deze groene hars verandert van kleur en hierdoor krijgt de stam felle kleuren als geel, blauw, paars en oranje.

Dieren op Hawaii

Erg veel diersoorten komen er niet voor op Hawaii. Vooral de zeedieren, zoals dolfijnen en walvissen zijn interessant. Er komen ook aardig wat vogelsoorten voor op de eilanden, deze vind je met illustraties in onze Vogels Hawaii veldgidsen.

Reis Hawaii

Je kunt een vakantie op Hawaii perfect zelf samenstellen, maar soms is het gewoon goedkoper om een individuele vakantie of groepsreis te boeken bij een touroperator. En bovendien heb je dan een organisatie waar je op kan terugvallen in geval van calamiteiten. Een 2-weekse rondreis in Amerika wordt vaak verlengd met enkele dagen of een week vakantie op Hawaii.
Vergeet ook niet je ESTA aan te vragen: ESTA-aanvragen.

Afbeelding van Cindy Theunissen
Geschreven door
Cindy Theunissen
Feedback geven