Ga naar content

Manuel Antonio in Costa Rica

Mooie plekken in Costa Rica - Manuel Antonio National Park is een tropische bestemming aan de westkust van Costa Rica, aan de Stille Oceaan en staat bekend als een van de hoogtepunten tijdens een rondreis door het land. Het is een van de fraaiste gebieden, ook al wordt het veel bezocht door toeristen. Ondanks de toeloop van veel reizigers is een tweedaagse stop in het nationaal park de moeite waard.

Reis naar Manuel Antonio

Het Manuel Antonio National Park ligt op slechts enkele uren van de Costa Ricaanse hoofdstad San Jose, dus met een huurauto ben je redelijk snel ter plaatse. De banen zijn makkelijk te berijden, de afgelopen jaren is de infrastructuur fors verbeterd. Als je op eigen houtje naar Manuel Antonio reist, combineer dan zelf een vlucht, huurauto en hotel. Er zijn ook tal van goed betaalbare georganiseerde pakketten te boeken voor een rondreis langs Manuel Antonio. Touroperators bieden zowel individuele reizen als groepsreizen naar de belangrijkste bezienswaardigheden. Manuel Antonio is een belangrijk hoogtepunt en staat dus vrijwel altijd op het programma van een rondreis in Costa Rica. Bekijk dus zeker onze reistips, er zit ongetwijfeld een reis of bouwsteen bij naar jouw wensen.

1. Natuur in Manuel Antonio NP

Manuel Antonio is, net als de andere nationale parken in Costa Rica, een geliefd oord voor liefhebbers van dieren en natuur. Het regenwoud in het nationaal park groeit letterlijk tot op het strand, de palmbomen buigen over de rotsen in de branding van de Stille Oceaan, de apen komen tot op het strand en in de lucht krijsen ara's. De schatten van het kleine natuurpark zijn niet onontdekt; Manuel Antonio is een van de meest bezochte en populairste natuurgebieden van Costa Rica, ook voor dagjestoeristen. De schitterende witte stranden, de rustige zee, donkere rotsen en vooral de weelderige planten- en dierenwereld maken van dit stukje natuur een waar paradijs.

2. Dieren in Manuel Antonio

In het park komen veel apen en luiaards voor, maar ook talrijke reptielen, amfibieën en vogels. Tijdens een nachtexcursie in Manuel Antonio Nature Park and Reserve gaat men vooral op zoek naar kikkers. Als je de bekende roodoogmakikikker wil zien, die op vrijwel alle reclames voor Costa Rica prijkt, dan moet je hier wezen.

3. Toegang / Entree

Vanaf de entree voert een pad door het park, richting de witte zandstranden. Je wandelt dus eerst door echte jungle, waar je kennis maakt met de bijzondere dieren van Manuel Antonio. Een gids wijst je, met behulp van een verrekijker, zelfs op de allerkleinste dieren. Na een wandeling door dit oerwoud kan je op een exotisch strand uitrusten.

4. Bezoek aan Nationaal Park Manuel Antonio

Twee tips. 1. Ga zeer vroeg in de ochtend naar het park! 2. Bespaar zeker niet op een gids.
We raden aan om al rond 7 uur in de ochtend naar Manuel Antonio te gaan, omdat je dan de massa toeristen vermijdt. Wanneer je al bij opening aan de poorten staat, kun je een persoonlijke gids huren en het park in gaan, nog voor de bussen toeristen aankomen. Tijdens een rondleiding ziet een gids meer dan jou: luiaards, toekans, apen, slangen, spinnen en een grote verscheidenheid aan vogels. Met een speciale verrekijker tonen ze je de bewoners van het nationaal park. Let wel op, want de apen graaien graag uit de tassen van bezoekers. Luiaards hangen in de toppen van de bomen. Zodra de gids ze aangewezen heeft, begrijp je niet meer waarom je ze zelf niet had gezien. Je hebt voldoende tijd om deze toch wel bizarre beesten te bekijken, ze blijven heel sloom hangen. Na twee uur wandelen, zal de gids je alleen laten op een van de zonovergoten witte zandstranden van Manuel Antonio, waar je de rest van de dag kunt relaxen, snorkelen en zwemmen. Ook hier is het echter weer opletten geblazen voor de apen, zeker als je een lunch nuttigt op het strand.

Bezienswaardigheden Manuel Antonio

Waarom een bezoek brengen aan Manuel Antonio: wat zijn de mooiste plekjes, de bijzondere bezienswaardigheden, welke dieren komen er voor en hoe is de natuur?

Weg van de toeristenmassa

Ten zuiden van Manuel Antonio liggen de minder toeristische dorpen Dominical en Uvita. De stranden zijn er minstens net zo mooi als in Manuel Antonio, je kunt er veel rustiger zwemmen, snorkelen en duiken. Dominical staat bekend om de hoge golven en is dus een populair strand voor surfers. Bij Uvita heeft het strand de vorm van een walvisstaart en er worden toevallig ook geregeld walvissen gespot. Speciale tours nemen je mee voor een boottocht op zoek naar walvissen, dolfijnen en zeeschildpadden. Bovendien heb je de mogelijkheid om te snorkelen. Nog een leuk weetje: in de natuur ten zuiden van Manuel Antonio komen meer bijzondere insecten en vogels voor, waarschijnlijk omdat de dieren het niet zo hebben op de hordes toeristen in Manuel Antonio. Brulapen, bidsprinkhanen, rode ara’s, reuzensprinkhanen en zelfs schorpioenen worden sneller gezien in de zuidelijkere ongerepte gebieden. Qua activiteiten raden wij paardrijden in de jungle aan. Wildlife en vogels gegarandeerd. 

Surfen, snorkelen en duiken

Snorkelen en surfen zijn mogelijk bij vrijwel alle stranden aan de Atlantische Oceaan. Vanuit Uvita, Manuel Antonio en Quepos kan je dagtochten maken per boot naar het snorkeleiland Isla del Caño en naar Corcovado National Park. Tijdens het varen worden de boten vaak vergezeld van dolfijnen of zeewaterschildpadden en in de verte komt af en toe een walvis ademhalen. Lees ook onze tips over de mooiste stranden van Costa Rica.

Afbeelding van Cindy Theunissen
Geschreven door
Cindy Theunissen