Ga naar content

Azoren

Je bent op zoek naar een natuurrijke bestemming in Europa en overweegt een vakantie op de Azoren? Wie van natuurvakanties houdt, zit helemaal goed met deze vulkanische en groene eilanden. De eilandengroep is bovendien een van de beste plekken in Europa om walvissen en dolfijnen te zien en het is een prachtige wandelbestemming.

Natuur Azoren

De archipel bestaat uit 9 eilanden die op 1.500 kilometer van de Portugese kust verwijderd liggen, met een reistijd van ca. 4,5 uur vanaf Amsterdam.

Een vakantie op de Azoren is geschikt voor iedereen, ook voor gezinnen met kinderen (wij zijn er zelf geweest met een baby van 6 maanden). De natuur is zeer afwisselend: ruige kusten, kratermeren, vulkanen, bossen en zandstranden wisselen elkaar af. Bovendien is dit dé plek om walvissen te spotten in Europa.

Aanraders voor Azoren reizen

Het hele jaar bloeien bloemen in diverse kleuren, maar het meest bekend zijn wel de hortensia's, die overal langs de wegen en tussen de weilanden gebruikt worden als haag. Zodra ze in bloei staan, zorgen ze voor een explosie van blauwe bloemen. De vegetatie op de Azoren bestaat verder vooral uit tropische planten, zoals varens, palmbomen en bananenbomen, hoewel ook citrusvruchten, druiven en ananas gedijen in het zonnige klimaat. Laurierbossen, naaldbossen en mossen komen eveneens veelvuldig voor.

Vakantie op de Azoren

Een reis naar de Azoren staat vrijwel altijd in het teken van natuur; de typische zonvakantie toerist voelt zich er niet thuis, de avontuurlijke vakantieganger des te meer. De eilanden kenmerken zich door een glooiend groen landschap, afgewisseld met weelderige begroeiing en ruige kusten.

Wat is de beste manier om de eilanden te verkennen? Waar boek ik een vakantie? Voor een rondreis in groep kan je terecht bij diverse reisorganisaties. Wie individueel wil reizen heeft ook genoeg mogelijkheden. De meeste reisorganisaties bieden rondreizen op de eilanden aan als fly-drive Azoren. Stippel je bij voorkeur zelf je reis uit, dan hoort daar een leuke accommodatie bij. Bekijk dan zeker onze tips voor bijzonder overnachten op de Azoren.

Transavia vliegt sinds enkele jaren van Amsterdam naar Ponta Delgada en dat biedt veel extra opties. Zo kan je nu ook een los hotel boeken en er zelf een huurauto bij regelen. Wees je er wel bewust van dat dit niet echt goedkoper dan een pakketreis zal zijn en het meer geregel met zich meebrengt. Bij een reisorganisatie heb je bovendien altijd iemand om op terug te vallen als er wat fout gaat. 

Natuur op het eiland Sao Miguel
© Naturescanner
Deel op Pinterest

Het weer op de eilanden is zeer wisselend: blijf vooral niet in je hotel zitten als het regent. Wij hebben meerdere keren gemerkt dat enkele kilometers verderop de zon scheen! Een huurauto is daarom ideaal, je kunt je verplaatsen als het weer even wat minder mooi is. Boek bij Sunny Cars, een transparante partij waar de autohuur all-inclusive is.

Mooiste eiland van de Azoren

Wat is het mooiste eiland van de archipel? Deze wordt verdeeld in drie groepen: het oosten (São Miguel en Santa Maria), de centrale groep (Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico en Faial) en dan nog Flores en Corvo in het westen. Welk eiland is het mooist en wat zijn de mooiste plekken per eiland? Onderstaand zetten we de 9 Azoren eilanden op een rij.

1. São Miguel

Het grootste, meest bekende en volgens velen het mooiste eiland van de Azoren is São Miguel. Het heeft een grote diversiteit aan natuur en cultuur en het is een fantastisch eiland om te wandelen. Het groene en het blauwe meer van Sete Cidades mag je absoluut niet missen. Vanaf verschillende uitkijkpunten bewonder je de prachtige kratermeren.

Mooiste eiland Azoren
© Naturescanner Manou
Deel op Pinterest

Wat je ook niet mag missen, zijn de vulkanische bronnen bij Furnas, het prachtige meer Lagoa do Fogo, natuurreservaat Caldeira Velha, de botanische tuin in Terra Nostra Park en hoofdstad Ponta Delgada. Ook een walvissafari is een aanrader. Bekijk alle tips voor São Miguel.

2. Flores

Absoluut een van de mooiste eilanden van de archipel. Hier ga je naartoe voor de meest ongerepte natuur op de Azoren. Flores is een tropisch paradijsje vol watervallen en meren dat nog niet ontdekt is door de massa. Het visitekaartje van dit eiland is Poço da Ribeira do Ferreiro, steile groene kliffen waar wel 20 watervallen een meer in stromen. Een must see!

Flores Azoren
Deel op Pinterest

Jouw uitvalsbasis voor het eiland zou zeker Faja Grande moeten zijn, een dorpje in het noorden van het eiland dat omgeven is door steile kliffen. Verder mag je niet missen: de zeven lagoas (meren), de natuurlijke zwembaden van Santa Cruz en de basaltkolommen van Bordões Rock.

3. Corvo

Vanuit Flores maak je gemakkelijk een dagtrip met de boot (45 min. varen) naar het kleinere buureiland Corvo. Vaak overgeslagen omdat het zo afgelegen en klein is, maar dit is voor de nieuwsgierige reiziger juíst een reden om de boot te pakken en dit mysterieuze eilandje te bezoeken.

Het hele eiland is één grote krater, wat een fascinerend landschap geeft. De Caldeira is zeker te voet goed te verkennen. Wanneer je over de randen van de krater loopt en het uitzicht in je opneemt gaat je mond gegarandeerd openvallen van verwondering.

Corvo Azoren
Deel op Pinterest

Verder is Corvo een van de beste plekken voor birdwatching in Europa en spot je tijdens de boottocht van Flores naar Corvo bijna zeker dolfijnen.

4. Pico

Het toerisme staat op Pico nog in de kinderschoenen en dat maakt een bezoek aan Pico juist zo gaaf en authentiek. Wanneer je komt voor de walvissen op de Azoren is Pico jouw eiland. Hier vind je het hele jaar door potvissen in de wateren, de kans om ze te zien is bijna 100%. Daarnaast maak je tijdens het whale watchen ook kans op andere soorten walvissen zoals de bultrug, vinvissen en vele dolfijnen en zeeschildpadden. 

Verder staat Pico bekend als het grijze eiland vanwege zijn vulkanische aard. Het is hier kaler en minder groen dan op Sao Miguel en Flores maar het ruige randje vonden wij juist heel gaaf. Hier zie je heel goed oude lavastromen aan de indrukwekkende kust van Arcos Vulcânicos.

Eilanden Azoren
© Naturescanner
Deel op Pinterest

Een andere reden om Pico te bezoeken is de gelijknamige Pico vulkaan, de hoogste berg van Portugal! Een machtige berg met een maanachtig landschap die je tijdens een excursie kan beklimmen, een once in a lifetime ervaring! Wij bezochten zelf de mooiste plekjes van Pico, lees onze tips.

5. Faial

Vanaf de westkust van Pico zie je Faial al liggen. Pak de veerboot en 30 minuten later zet je voet aan wal op dit bijzondere eiland. Belangrijkste bezienswaardigheden zijn de Caldeira en het kale, ruige vulkaanlandschap Vulcão dos Capelinhos in het westen.

6. São Jorge

Ook vanaf Pico te bereiken met een overtocht van 50 minuten. Het is een klein, langgerekt eiland dat bekendstaat om zijn faja’s, steile groene kliffen die een perfect decor vormen voor wandeltochten. 

Sao Jorge Azoren
Deel op Pinterest

Neem een duik in de natuurlijke zwembaden van Preguiça en bezoek een van de weinige koffieplantages in Europa. Vanaf Ponta dos Rosais in het zuiden heb je fantastisch zicht op Mt. Pico aan de overkant. Of maak de klim naar de top van Pico da Esperança en geniet van een uitzicht op alle vier de buureilanden.

7. Terceira

Niet het wildste eiland, dus voor natuurliefhebbers wellicht minder interessant. Hier vind je een combinatie van natuur en cultuur maar ook veel landbouw. De groene lappendeken aan weilanden met koeien is kenmerkend voor Terceira. Ook de prachtige historische plaatsen met hun kleurrijke kerken zijn een bezoek waard. Voor natuur moet je naar Agualva Bays, Algar do Carvão, Monte Brasil Natural Reserve en Serra do Cume.

8. Graciosa

Het meest noordelijke eiland van de centrale groep. Het is super klein; je kan het eiland met een wandelroute van 7 km oversteken van oost naar west. Enkele mooie plekken om te zien zijn het rode strand Praia do Barro Vermelho, vuurtoren Farol da Ponta da Barca, de baai Baía da Folga, uitkijkpunt Serra Branca en lavatunnels zoals Furna do Abel.

9. Santa Maria

Dit eilandje ten zuiden van São Miguel wordt vaak overgeslagen terwijl het bekendstaat als Sunshine Island! Santa Maria krijgt de meeste zonuren van de hele archipel en je vindt er zowel witte zandstranden als ruige vulkanische natuur. Hier combineer je relaxen en bijkleuren met een hike door de natuur. De natuur is verrassend! Zo vind je hier de rode zandwoestijn Barreiro da Faneca, de basaltkolommen van Ribeira de Maloás en de 100 meter hoge waterval Cascata do Aveiro.

Mooiste plekken Azoren
Deel op Pinterest

Santa Maria is ook interessant voor duikers, want bij Dollabarat Reef kan je duiken tussen de mantaroggen. Je reist naar Santa Maria met de ferry vanaf São Miguel. De overtocht duurt ongeveer 4 uur en is alleen in de zomermaanden mogelijk.

Eilandhoppen
Grote kans dat je niet op één van de eilanden wil blijven hangen, maar tijdens jouw vakantie meerdere eilanden wil aandoen. Er komt wel wat uitzoekwerk bij kijken en het kan handiger zijn om een georganiseerde "island hopping" vakantie te boeken. TUI heeft het grootste aanbod om te eilandhoppen op de Azoren (let op, vaak niet boekbaar voor het najaar) en regelmatig ook mooie aanbiedingen. Je kan uiteraard ook zelf losse vliegtickets en hotels boeken. Met onze tips voor eilandhoppen op de Azoren plan je eenvoudig jouw ideale rondreis!

Actieve vakantie Azoren

De archipel is dé bestemming bij uitstek om dingen te ondernemen. Zowel op het land als op zee beleef je er bijzondere avonturen. Enkele ideeën voor activiteiten:

Hiken

Het vulkanische landschap en de groene natuur op de Azoren nodigen uit voor mooie wandelingen. Met de app Azores Trails vind je eenvoudig de wandelroutes op elk eiland. De bekendste wandeling is de tocht naar het Lagoa de Fogo op Sao Miguel, 14 km lopen en ongeveer 900 meter stijgen. Lees meer over wandelen op de Azoren.

Walvissen spotten

Op de Azoren heb je veel kans om walvissen en dolfijnen te zien! In de Atlantische Oceaan rond de eilanden worden regelmatig (naargelang het seizoen) blauwe vinvissen, vinvissen, bultruggen, orka's en potvissen gesignaleerd. De maatschappijen die de tochten organiseren geven een garantie van 75% kans om walvissen te zien en 98% kans op dolfijnen. Vanaf de meeste eilanden kun je deelnemen aan walvissafari’s, excursies zijn makkelijk ter plaatse te boeken. Meer over walvissen op de Azoren.

Vogels kijken

De groene archipel is tevens een tussenstation voor allerlei trekvogels. Ook zijn er verscheidene mooie vogelsoorten die er het hele jaar door leven. Zodra je de deur van je hotel of huurauto opent, hoor je het getjilp langs alle kanten, een heerlijk vakantiegeluid. Roodborstjes, merels, vinken, kraaien, duiven, mussen, meeuwen, buizerds, Kuhls pijlstormvogel om maar een aantal vogels te noemen.

Op de Azoren komt ook een zeer zeldzame vinkensoort voor die enkel hier leeft: de Azorengoudvink. Vogelaars van over de hele wereld reizen speciaal voor dit doel naar het eiland São Miguel. Lees meer over vogels op de Azoren.

Ben je op zoek naar een unieke slaapplek op de eilanden? Bekijk dan de meest bijzondere overnachtingen op de Azoren. Meer weten over andere bestemmingen in het land, check dan de overige tips voor een Portugal natuurvakantie.

Veelgestelde vragen over de Azoren

Afbeelding van Cindy Theunissen
Geschreven door
Cindy Theunissen
Onontdekte plekjes en leuke aanbiedingen voor overnachtingen en vakanties in de natuur!