Ga naar content

Noord-Ierland

Dat stukje land dat altijd al een buitenbeentje was, dat officieel bij het Verenigd Koninkrijk hoort, maar vaak gecombineerd wordt met een roadtrip door Ierland. Noord-Ierland is bijzonder in alle opzichten. Het is woest en ruig, maar ook lieflijk en dromerig. Ontdek de mythes en legendes en bekijk onze tips voor een reis langs de kustlijn, met hoogtepunten als de Giant's Causeway en de rope bridge. Maar ook tips voor mooie plekken om te wandelen in de natuur.

Rondreis Noord-Ierland

Een fly-drive of self drive? Met je eigen auto op de ferry naar Noord-Ierland of een volledig verzorgde individuele rondreis met huurauto, het is allemaal mogelijk. In een week tijd kan je gemakkelijk alle highlights tussen Belfast en Londonderry zien. Onderweg stop je bij de beroemde basaltzuilen, kasteelruïnes en andere bezienswaardigheden van Noord-Ierland.

Tijdens een autovakantie rijd je langs de grillige Ierse kust en door een natuurrijke omgeving van het noorden van het eiland. Voor een huurauto kijken wij zelf meestal op Sunny Cars en B&B's op Booking.com (met Airbnb hebben we minder leuke ervaringen in Noord-Ierland).

Hoogtepunten Noord-Ierland

We bezochten de regio al meerdere keren en proberen in een beknopt overzicht de mooiste plekjes met je te delen.

1. Belfast

Daar waar Dublin wordt gezien als de Literatuurstad, werd Belfast bekroond tot Muziekstad. En natuurlijk staat de stad ook steeds weer in het teken van de Titanic. Tijdens de Titanic Discovery Tour leer je alles over de ontwerpers, de scheepsbouwers en de heldendaden van de passagiers. De meeste mensen brengen tijdens hun verblijf in Belfast ook een bezoek aan het Titanic Belfast Experience. Tickets kan je reserveren via Get Your Guide.

Daarnaast kan je in de stad niet om de roerige geschiedenis heen. De Vredesmuur en vele muurschilderingen vertellen je meer over de conflicten tussen katholieken en protestanten.

2. Giant’s Causeway

De Giant's Causeway staat op de lijst van Werelderfgoed van UNESCO. Het is dan ook met stip één van de mooiste plekken in Noord-Ierland. Wandel over de perfect gevormde basaltzuilen en laat je verbazen over de schitterende rotskust.

Giant's Causeway Noord-Ierland
© Naturescanner
Deel op Pinterest

3. The Dark Hedges

De Dark Hedges is een fotogenieke beukenlaan en is sinds enkele jaren uitgegroeid tot een populaire bezienswaardigheid. De oude beuken vormen als het ware een tunnel over het meest noordelijke deel van Bregagh Road, gelegen tussen Armoy en Stranocum, ten zuiden van Ballycastle. De straat werd een toeristische attractie nadat het een filmlocatie was in de populaire TV-serie Game of Thrones. 

The Dark Hedges
Deel op Pinterest

De straat wordt druk bezocht, dus probeer vroeg in de ochtend of op de late avond te gaan om de bussen met toeristen te vermijden.

4. Rathlin Island

Voor de kust van Ballycastle ligt een mooi L-vormig eiland, dat te bereiken is met 2 ferry's. Rathlin Eiland is een van de beste plekken om dieren in Noord-Ierland te zien, je kunt hier vogels en zeehonden observeren. Neem de tijd om het eiland te verkennen, het is er lekker rustig en je kan er diverse mooie wandelingen maken. 

Eiland Rathlin
© Naturescanner
Deel op Pinterest

5. Touwbrug van Carrick-a-Rede

Op de weg van Giant's Causeway en Ballycastle vind je deze drukbezochte rope bridge. De hangbrug van Carrick-a-Rede verbindt het eilandje Carrick-a-Rede met het vasteland. In vroegere tijden gebruikten vissers hier al bruggen. Vandaag de dag is het in drukke periodes bijna aanschuiven om hier even te kijken. De populariteit is nog meer toegenomen sinds de onderste parkeerplaats als filmset diende in Game of Thrones.

6. Dunluce Castle

Een van de mooiste kasteelruïnes op het eiland. Het kasteel van Dunluce Castle is een middeleeuwse ruïne in de omgeving van Giant's Causeway. De basaltrots met extreem steile rotswanden waarop het kasteel staat is bereikbaar via een brug. Je raadt het al; ook deze plek werd gebruikt als filmlocatie in Game of Thrones.

Mooiste plekken Noord-Ierland
Deel op Pinterest

7 The Gobbins

Wie een rondreis langs de beroemde Causeway Coastal Route in Noord-Ierland maakt, moet zeker de wandelschoenen inpakken. Ten noordoosten van Belfast kan je een bijzonder mooie wandeling maken langs de kliffen rond de ruige Ierse Zee, over hangbruggen, door grotten en tunnels. De uitzichten zijn verbluffend mooi. Deze gerestaureerde wandelroute heet de "Gobbins" en kent een lange geschiedenis. Reserveren is vaak noodzakelijk in het hoogseizoen.

8. Mourne Mountains

Hoogtepunt in de natuur van Noord-Ierland! De Mourne Mountains, ook kortweg de Mournes in County Down bevinden zich op amper een uur rijden ten zuiden van Belfast, bij de zuidgrens met Ierland. De bergen vormen een uitstekend gebied om te wandelen, meerdere dagen te hiken of te fietsen en je kunt er zelfs bergbeklimmen. Leuk weetje: de bergen waren de inspiratiebron voor C.S. Lewis toen hij de Chronicles of Narnia schreef.

Ook in Banbridge staat het thema film centraal. Hier kan je de Game of Thrones Studio Tour in de Linen Mill Studios bezoeken, een van de locaties waar de populaire serie werd opgenomen. Er wordt gebruik gemaakt van sets, wapens en kostuums om het gevoel van Game of Thrones zo goed mogelijk weer te geven.

9. Fermanagh meren

Nog een aanrader is het merengebied van Fermanagh in het zuidwesten van Noord-Ierland. Ga kajakken of varen op de weidse meren en geniet van de stilte.

10. Our place in space pad

Van lezers kregen we de tip over dit 10 km lange sculptuurwandelpad van het zonnestelsel. De route is gebaseerd op het model van het zonnestelsel en voert langs de rivier Foyle. De route is elke twee maanden te bezichtigen en gaat langs Derry, Londonderry, Divis en Black Mountain (Belfast), Cambridge en het Transport Museum en de North Down Coastal Path. Naast een beeldenparcours met vier meter hoge sculpturen van de planeten en de zon, is er een interactieve Augmented Reality app en een programma met virtuele evenementen. 

Sculpturenpad
© Ierland
Deel op Pinterest

Activiteiten in Noord Ierland

Nabij Ballycastle kan je vissen. Met de kinderen op rondreis in Noord Ierland? Bezoek dan de Watertop Farm. De hele familie kan hier ponyrijden, met bootjes varen, de boerderij bezoeken en schaap scheren bekijken. Bij Coleraine kan men paardrijden in een landelijke omgeving. En vergeet de whiskydistilleerderij in Bushmill niet te bezoeken.

Wandelen Noord-Ierland

In Noord-Ierland, en met name in county Antrim, kan je prachtig wandelen. Dit deel van Ierland is immers nog onbekend bij het grote publiek en je kunt hier dus genieten van rust en stilte. Het is ook een makkelijk gebied om te wandelen, met bospaden en fraaie paden langs de kust. Het is ideaal voor mensen die houden van niet te pittige tochten, maar vooral willen genieten van natuur. Een route voert langs de bekende Giant's Causeway, de kolonie zeevogels op het Rathlin Island en de whiskystokerij van Bushmills. 

Daarnaast willen we je graag de Cuilcagh Boardwalk Trail in County Fermanagh (grenzend aan Ierland) tippen. Een 11 kilometer lange wandeling door een enorm moerasgebied. Je wandelt over houten paden door de indrukwekkende natuur, met aan het eind een klim over de Stairway to Heaven, een lange trap die je naar een uitkijkplatform brengt. Hier vandaan heb je zicht over het moerasgebied en de bergen van Cuilcagh. De Trail is onderdeel van de langere Cuilcagh Way (33 km) dus mocht je zin hebben in een langere hike is het zeker aan te raden de volledige wandelroute te doen.

Wandelen Noord-Ierland
Deel op Pinterest

Let wel, de bewegwijzering in Noord-Ierland is matig, het is handig om een reis te reserveren bij een wandelreizen specialist. Zij voorzien je van gedetailleerde routebeschrijvingen en kaarten en weten wat de mooiste gebieden zijn om te wandelen in Noord-Ierland

Wil je graag meer weten over andere delen van Verenigd Koninkrijk of van Ierland, check dan zeker ook onze tips voor reizen in de natuur.

Veelgestelde vragen

Afbeelding van Cindy Theunissen
Geschreven door
Cindy Theunissen
Onontdekte plekjes en leuke aanbiedingen voor overnachtingen en vakanties in de natuur!